Erfahrungen aus dem kubanischen Alltagsleben

Marg Snider-McGrath unterrichtete vor kurzem an der Internationalen Schule von Havanna in Kuba.

Lebensmitteleinkäufe in Havanna mögen im Vergleich zu Cubas reicher Kultur und seinen atemberaubenden Aussichten wie ein alltägliches Thema klingen, aber es war bei weitem die Aktivität, die uns am meisten herausforderte und frustrierte.  Sie gab uns auch schnell einen Einblick in das tägliche Leben der Kubaner, den die meisten Gelegenheitstouristen nicht sehen. Unser westliches Privileg war für uns noch nie so offensichtlich.

Der erste große Unterschied zum Lebensmitteleinkauf zu Hause besteht darin, dass man mehrere Geschäfte aufsuchen muss, um hoffentlich das zu finden, was man braucht. Auf dem Weg zu und von den Geschäften ist es nicht ungewöhnlich, dass man einen Miteinkäufer anhält, um zu fragen, in welchem Geschäft er das Brot gekauft hat, das gerade so aus seiner Tüte herausragt, oder die Mangos, die die Tüten schwer wiegen lassen. Ihre wertvollen Informationen bestimmen unseren weiteren strategischen Plan, während wir versuchen, so viele Geschäfte wie möglich zu aufzusuchen.

Wir kaufen, was wir sehen

Als wir in Havanna ankamen, kauften wir einen oder zwei Produkte, aber wir lernten schnell, dass man in Havanna nicht so einkaufen kann.  Ein kubanischer Kollege erklärte, dass wir in Kuba “kaufen, was wir sehen”.  Es hat keinen Sinn, eine Liste zu erstellen, da die meisten Dinge wahrscheinlich nicht verfügbar sind.  Wir haben uns daran gewöhnt, in einem der größeren Läden zu sehen, dass ein Gang vollständig mit Speiseöl gefüllt ist, der nächste nur mit Mayonnaise, der übernächste völlig leer.  Gelegentlich sahen wir vielleicht ein paar Gläser mit Oliven, Wasser oder Milch in Flaschen. Dann haben wir gelernt, groß einzusteigen und alles zu kaufen, was wir tragen können, weil wir es vielleicht einige Wochen oder sogar Monate lang nicht mehr bekommen würden. In den kleineren Bodegas gibt es vielleicht nur zwei bis drei Artikel wie Seife, Joghurt und Bier. Man muss in jeder Bodega vorbeischauen, um Glück zu haben und etwas zu finden, das man braucht und will.

Eines Tages, als wir mit einem 24er-Pack Bier und zwei Kanistern Wasser die Straße entlang gingen, hielt uns jemand an und fragte, woher wir das Wasser – und nicht das Bier – hätten.  Wasser in Flaschen ist oft eine Seltenheit und von allen heiß begehrt.

Schlangestehen ist hier eine Lebensart

Wenn eine Lebensmittelsendung eintrifft, verbreitet sich schnell die Nachricht, dass ein wertvoller oder schwer zu findender Artikel eingetroffen ist. Mein Mann war eines Tages beim Einkaufen, als sie nach einer mehrmonatigen Dürreperiode gefrorene Hühnerbrust hatten.  Er stand anderthalb Stunden lang in der Schlange, um seine zwei dürftigen Tüten mit Hühnerbrüsten zu kaufen, die zu dem Zeitpunkt, als er bezahlte, bereits teilweise aufgetaut waren.  Für westliche Verhältnisse klingt das verrückt, aber das ist es, was man in Havanna tut, da man keine Ahnung hat, wann dieser Artikel wieder in den Läden landet. Sich anzustellen ist hier eine Lebensart.  Die Kubaner sind stoisch und geduldig.  Wenn man sich in eine Schlange stellt, fragt man die Person, die als Letzte in der Schlange steht, “La ultima?”, was soviel heißt wie “Sind Sie die Letzte?”. Dies bestätigt Ihren Platz in der Reihe, und jeder respektiert diese ungeschriebene Regel größtenteils.  Wenn jemand versucht, sich vorzudrängeln, sind die anderen in der Schlange schnell dabei, den Schuldigen zurechtzuweisen.

Der Agro – einer dieser Kulturschock-Momente

Jeden Samstagmorgen ist unser Ziel der Agro – ein Gemüse- und Obstmarkt. Wenn wir uns dem Markt nähern, kommen verschiedene Leute und fragen klammheimlich: “Huevos? Papas?”.  Sie verkaufen Eier und Kartoffeln auf dem Schwarzmarkt. Man weiß immer, wann die Inspektoren vor Ort sind, da die Verkäufer viel nervöser erscheinen.  Dennoch gehen die Transaktionen weiter, da sie sich auf den Lebensunterhalt von jemandem auswirken.  Der Markt unter freiem Himmel ist ein Meer von farbenfrohem Gemüse und Obst. Es herrscht ein frenetisches Tempo auf dem Markt. Wenn man im Kopf zwischen den Währungen kalkuliert und dabei aufmerksam dem rasanten, an uns gerichteten Spanisch zuhört, dann ruft das einen dieser Kulturschockmomente hervor.  Unsere Sinne sind überlastet und das kann überwältigend sein.  Aber trotz dieser Episoden des Unbehagens fanden wir die Kubaner immer geduldig, verständnisvoll und fair im Umgang mit uns.

Es ist eine Erinnerung an das Privileg, das wir als Westler haben

Während ich dies schreibe, bin ich mir des Privilegs meiner Position als Ausländer sehr wohl bewusst. Als unser Sohn zu Besuch kam, war er beladen mit Gewürzen, Erdnussbutter, einem kleinen Mixer für Smoothies und einer unglaublichen Menge an Schokolade.  Wenn wir kein Huhn, keine Mangos oder Milch finden, können wir uns dafür entscheiden, essen zu gehen, da wir die finanziellen Mittel haben. Der durchschnittliche Kubaner verdient 20 Dollar im Monat, was den Genuss in den vielen erstaunlichen Restaurants in Havanna sicher nicht ermöglicht.  Es ist eine Erinnerung an das Privileg, das wir als Westler haben, in einem Land des Überflusses zu leben, in dem wir mit einer Liste in den Supermarkt gehen und alles finden können. Es scheint so einfach zu sein, aber aus der kubanischen Perspektive ist es ein Wunder.

Vielen Dank, Marg, für diesen aufschlussreichen Artikel aus erster Hand über die Realitäten des kubanischen Lebens. Hoffentlich kannst du bald wieder nach Kuba zurückkehren!
Dietmar

PS: Wenn der Text etwas hölzern klingt, dann liegt das daran, dass ich ihn übersetzt habe – und ich bin wahrlich kein Profi im Übersetzen (Großer Dank an Deepl)

Alle Fotos: copyright Marg Snider-McGrath

Dietmar

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